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60 aniversario de los sismos de Alaska y de Niigata. Efectos concatenados: tsunami y licuación de suelos

El Cinturón de fuego es un área de gran extensión situada a lo largo del océano Pacífico, en la cual se libera el 90 por ciento de la energía sísmica y volcánica del mundo, de acuerdo con la revista National Geographic (referencia 1). Esto se debe a la interacción de diversas placas tectónicas, las cuales recorren todo el Pacífico, desde Chile hasta Nueva Zelanda (referencia 2).

Sismo de Alaska, Estados Unidos, el 27 de marzo de 1964, M9.2
El 27 de marzo en la región de Prince William Sound se generó un sismo de magnitud (M) 9.2, tuvo una duración aproximada de 4.5 minutos y es considerado como el terremoto más fuerte de Estados Unidos y el segundo más fuerte del mundo, después del terremoto de Valdivia, Chile, con una magnitud de momento (Mw) 9.5 (referencia 3).

Este terremoto desencadenó otros fenómenos geológicos como fue la licuación de suelos en gravas arenosas (referencia 4), avalanchas (referencia 5), deslizamientos de suelo (figura 1) y un tsunami que causó daños desde las islas Kodiak (Alaska) hasta el norte de California en Estados Unidos (referencia 6). La altura máxima de ola fue de 67 metros (m) en Valdez, Alaska, y provocó daños en Hawái, Japón, Florida y Texas (referencia 5). En tan sólo el primer día se registraron once réplicas con magnitudes mayores que 6 (referencia 7).

¿Qué es la licuación de suelos?
Este fenómeno es el resultado de un suelo (usualmente arenas poco consolidadas y saturadas) que pierde resistencia, en este caso, debido a un sismo; en consecuencia el suelo deja de comportarse como un sólido y toma las características de un fluido.

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Figura 1. Ejemplo de un deslizamiento del terreno debido a la licuación de suelos, producto del sismo de Alaska de 1964 (referencia 8)

Sismo de Niigata, Japón, el 16 de junio de 1964, M7.6
Este sismo de magnitud 7.6, se registró al noroeste de Murakami, se conoció como el terremoto de Niigata, debido a que devastó dicha ciudad por los efectos concatenados del sismo, de un tsunami y de la licuación de suelos (referencia 9).

Parte de la prefectura de Niigata se encuentra asentada sobre el margen del río Shinano, lo que implica un nivel freático poco profundo y con mayor contenido de arenas; algunos efectos del sismo asociados a la licuación del suelo fueron la inclinación de algunos edificios (hasta  60 grados de su posición original), asentamientos de terreno y el colapso del puente Showa (referencia 4).

Niigata es un ejemplo utilizado comúnmente con fines académicos al hablar de licuación de suelos y sus efectos en las estructuras. Es este caso, la pérdida de resistencia del suelo provocó el volcamiento de edificios residenciales, como se observa en la figura 2. En el año 2004 se volvió a presentar el fenómeno de licuación en la misma región.

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Figura 2. Licuación de suelos en Niigata, Japón en 1964 y 2004 (referencia 4)

Casos en México
Los fenómenos de licuación de suelos y tsunamis también han ocurrido en nuestro país, esto fue en el sismo del 19 de septiembre de 1985, que tuvo una magnitud de momento 8 en Michoacán; y durante el evento suscitado el 21 de enero de 2003 en Tecomán, Colima, de Mw 7.6 (referencia 10).

Por otro lado, el 9 de octubre de 1995 a las 9:35 horas se generó un sismo Mw 8 originado a 10 kilómetros (km) al sureste de Manzanillo a una profundidad de 25 km en las costas de Colima (Referencia 11). El evento sísmico fue seguido por un tsunami que alcanzó una altura máxima de 4.5 metros aproximadamente (referencia 12).

Además de los tsunamis y licuación de suelos, los sismos pueden provocar caídos de roca, deslizamiento de laderas, avalanchas, hundimientos, y grietas. Para prevenir estos efectos los reglamentos de construcción exigen realizar estudios de suelo y, en caso de ser necesario, realizar técnicas de mejoramiento de suelo previo a la construcción, así como seguir a cabalidad las normas de diseño y construcción vigentes.

Si vives en la costa, investiga la altura sobre el nivel del mar del lugar donde te encuentras, identifica las rutas de evacuación hacia lugares altos, elabora un plan familiar de evacuación y protege a niñas, niños, personas adultas mayores, así como a los animales e identifica edificios y lugares altos que te servirán de refugio temporal ante un tsunami.

Referencias
Referencia 1
Ayala R., 2022, Así es el ‘Anillo de Fuego’, la cuna de los terremotos más poderosos que agitan la Tierra. National Geographic. Disponible en: https://www.ngenespanol.com/el-mundo/cinturon-de-fuego-del-pacifico-que-es-y-por-que-genera-tantos-sismos/

Referencia 2
Centro Nacional de Prevención de Desastres, 2020 En el Cinturón de fuego del Pacífico la actividad sigue siendo normal, Cenapred. Disponible en: https://www.gob.mx/cenapred/articulos/en-el-cinturon-de-fuego-del-pacifico-la-actividad-sigue-siendo-normal#:~:text=En%20el%20Cintur%C3%B3n%20de%20Fuego%20del%20Pac%C3%ADfico%20se%20concentra%20el,lo%20largo%20de%20esa%20zona.

Referencia 3
Servicio Geológico de EE. UU., s.f., M9.2 Terremoto y tsunami de Alaska del 27 de marzo de 1964. USGS. Disponible en:  https://earthquake.usgs.gov/earthquakes/events/alaska1964/

Referencia 4
Cruz M., 2020, Aplicación del método de penetración estándar para determinar el potencial de licuación y estimación de deformaciones para un sitio ubicado en la costa de Veracruz. Tesina de especialidad, Universidad Nacional Autónoma de México, Ciudad de México.

Referencia 5
Despouey A., 1969, Asombrosos efectos de un sismo en Alaska, UNESCO (España) 22-25, disponible en: https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000058101_spa

Referencia 6
Plafker G., 2014, El gran terremoto y tsunami de Alaska de 1964. USGS, Disponible en: https://www.usgs.gov/news/state-news-release/1964-great-alaska-earthquake-and-tsunami

Referencia 7
Academia Lab., 2024, Terremoto de Alaska de 1964. Enciclopedia. Disponible en: https://academia-lab.com/enciclopedia/terremoto-de-alaska-de-1964/

Referencia 8
Alva J., S.F., Fenómeno de licuación de suelos y ocurrencias en el mundo, Escuela Nacional de Ingeniería, Perú. Disponible en: http://www.jorgealvahurtado.com/files/Licuacion%20de%20suelos%20en%20el%20Per%C3%BA%20y%20el%20mundo%202019%20UPG%20UNI.pdf

Referencia 9
Servicio Geológico de EE. UU., s.f., M7.5 – Niigata, Japón , 1964, USGS. Disponible en: https://earthquake.usgs.gov/earthquakes/eventpage/iscgem866844/region-info

Referencia 10
Centro Nacional de Prevención de Desastres, 2021, El sismo de 2003 en Tecomán, Colima, Cenapred. Disponible en: https://www.gob.mx/cenapred/articulos/sismo-en-colima-9-de-octubre-de-1995

Referencia 11
Centro Nacional de Prevención de Desastres, 2021, Sismo en Colima, 9 de octubre de 1995, Cenapred. Disponible en: https://www.gob.mx/cenapred/articulos/sismo-en-colima-9-de-octubre-de-1995

Referencia 12
DIGAOHM, 2021, Historia de los tsunamis locales ocurridos en México, SEMAR, Disponible en: https://www.gob.mx/cenapred/articulos/sismo-en-colima-9-de-octubre-de-1995

 

Fuente cenapred

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